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    美下一代大推力运载火箭首飞可能继续推迟
    作者:未知     来源: 新华网      更新时间:2019-03-15 16:31:19

      新华社华盛顿3月14日电(记者周舟)美国航天局14日说,该机构正在研制中的下一代大推力运载火箭“太空发射系统”恐无法按计划在2020年执行无人探月任务,届时发射“猎户座”飞船可能需要使用商业火箭。

      “太空发射系统”和“猎户座”飞船被视为美国未来实施载人登月和载人探索火星任务的主力工具,其中“猎户座”已于2014年完成一次不载人试飞,而“太空发射系统”的首飞却一再难产。此前经修改的计划是,两者将于2020年在“探索任务-1(EM-1)”中首次捆绑使用。

      然而,美国航天局局长吉姆·布里登斯廷14日在致员工和合同商的公开信中说,美国航天局正在研究使用现有重型火箭将“猎户座”飞船送入近地轨道,然后使用另一枚现有火箭将其送入月球轨道,相关评估工作将在两周内完成。

      他说,美航天局的目标是2020年将“猎户座”送入月球轨道进行测试,2021年使用首枚“太空发射系统”火箭发射太空定居设施或其他硬件,从而得以按计划在2022年将美国宇航员送入月球轨道。

      此前一天,布里登斯廷在美国参议院商务、科学和运输委员会听证会上说,美国航天局现在更加了解项目的难度,需要更多研制时间,但“探索任务-1”会如期推进,即便这意味着要购买商业火箭服务。

      布里登斯廷在上述公开信中还指出,使用两种重型火箭将“猎户座”送入月球轨道不是最佳选择也不可持续;火箭在地球轨道上与载人飞船对接,然后将其送往月球,也增加了复杂性和风险;“太空发射系统”还是比这些临时解决方案更安全、更有效。

      布里登斯廷没有透露将选择哪家公司的重型火箭发射“猎户座”飞船,但现有可供选择的商业火箭包括太空探索技术公司的“猎鹰重型”火箭和联合发射联盟的“德尔塔4”重型火箭。


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